Síndrome de dolor regional complejo (CRPS) y Fibromialgia

Hace algunos años, Paige Howitt entró en una cirugía de rutina de la rodilla. Poco después, ella comenzó a sentir un intenso dolor que irradia desde el sitio de la cirugía. A medida que pasaban las semanas, el dolor comenzó a extenderse y crecer más intenso. A pesar de que no lo sabía en ese momento, ella estaba sufriendo de una condición llamada “síndrome de dolor regional complejo (CRPS).”

CRPS es una condición poco común que puede afectar a personas que han sufrido recientemente algún trauma en el cuerpo. En el caso de Paige, que era la cirugía. Pero CRPS también puede afectar a personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos o lesiones graves. No sabemos con certeza lo que hace que la gente como Paige para desarrollar CRPS, pero la respuesta probablemente se encuentra en el sistema nervioso.

Los nervios son, evidentemente, muy sensible. Y cuando se exponen a un trauma, a veces se vuelven hiperactivos, enviando señales de dolor al cerebro que son mucho más intensa que la lesión original y puede seguir haciéndolo mucho después de que la lesión se cure. Piense en ello como una esfera que controla el dolor se volvió hacia arriba y luego se queda pegada allí. Como resultado, la gente como Paige se ocupan de dolor constante y angustiosa.

Y al igual que Paige, las personas con CRPS a menudo encuentran que el dolor comienza a controlar todos los aspectos de sus vidas. Paige encontró que el dolor era tan intenso que tuvo que reducir sus horas de trabajo y ya no puede hacer el tipo de cosas que antes disfrutaba. Y porque el calor hace que su dolor es peor, que nunca puede estar lejos de ser una bolsa de hielo.

Obviamente, la historia de Paige es familiar para cualquier persona que sufre de la enfermedad. Pero también es familiar para cualquier persona que sufre de fibromialgia. Después de todo, cualquier persona que tenga Fibromialgia sabe cómo el dolor crónico puede cambiar completamente la vida de alguien. Y la similitud entre las dos condiciones ha llevado a algunos a especular que puede haber un vínculo entre CRPS y la fibromialgia. Pero ¿hay algo a esa teoría? Vamos a echar un vistazo a algunas de las pruebas.

CRPS y Fibromialgia

Hay algunas similitudes obvias entre CRPS y Fibromialgia. Tanto el dolor causa con ninguna fuente obvia. Ambas condiciones pueden desarrollarse después de un trauma físico. Y con cada condición, el dolor puede ser lo suficientemente grave como para ser debilitante. Las personas con cualquiera de CRPS y la fibromialgia a menudo tienen dificultad para moverse, y los sitios donde se localiza el dolor suelen ser sensibles al tacto. Y los cambios de temperatura pueden agravar las dos condiciones.

Sin embargo, hay algunas diferencias significativas. En los casos de CRPS, el dolor normalmente se encuentra en el sitio de la lesión. En el caso de Paige, el dolor se centra en la rodilla. Eso es diferente de la fibromialgia, donde el dolor se extiende a través de casi todo el cuerpo, especialmente en los 18 puntos sensibles específicos. Además, CRPS a menudo conduce a la hinchazón alrededor del sitio de la lesión original. Y mientras que las personas con fibromialgia pueden experimentar hinchazón, no es por lo general como localizada como en el CRPS.

Pero a pesar de las diferencias, puede haber una conexión significativa entre las dos condiciones. Al igual que con CRPS, el dolor de la fibromialgia es, probablemente, enraizada en el sistema nervioso. Investigadores de Australia han propuesto recientemente una posible explicación para las dos condiciones que podrían explicar esta conexión.

En esencia, la idea es que la inflamación en el sistema nervioso hace que los nervios para transmitir señales de dolor al cerebro. Una vez que las células nerviosas están dañadas, el sistema inmunológico comienza a enviar las células a los nervios para repararlos. A medida que las células nerviosas se curan, se vuelven más sensibles en respuesta a estas células inmunes. Es por eso que las lesiones pueden parecen crecer más doloroso tiempo extra antes de la curación.

Por lo general, las células nerviosas con el tiempo dejan de ser más sensible y el dolor desaparece. Pero en casos de CRPS y la fibromialgia, las células nerviosas pueden atascarse en la etapa hipersensibles. El sistema inmunológico continúa enviando las células de los nervios y la activación de la respuesta al dolor.

Algunas de estas células inmunes son llamados microglía, y otros investigadores han sugerido que la microglia en realidad podría ser la clave para entender la fibromialgia. Básicamente, son células inmunes que cruzan la barrera entre la sangre y el cerebro. A medida que avanzan a través del cuerpo, microglia desencadenan el cuerpo para liberar los productos químicos que causan la inflamación, lo que puede crear un ciclo en el que los nervios se inflaman constantemente.

Es posible que tanto CRPS y la fibromialgia son causados ​​por esta interacción entre el sistema inmune y los nervios. Mediante el estudio de CRPS y otras enfermedades del sistema nervioso, que puede ser capaz de aprender más acerca de la fibromialgia. Y, finalmente, que puede conducir a una cura.

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