Pesquisadores descobrem ‘assinatura cerebral’ para Fibromialgia

Por Pat Anson, Editor

Pesquisadores da Universidade do Colorado Boulder descobriram uma “assinatura cerebral” que identifica a fibromialgia com 93 por cento de precisão, um potencial avanço no diagnóstico e tratamento de uma condição de dor crônica de que cinco milhões de americanos sofrem.

A fibromialgia é uma desordem mal compreendida, caracterizada por dor nos tecidos profundos, dores de cabeça, fadiga, ansiedade, depressão e insônia. A causa da fibromialgia é desconhecida e não existe uma maneira universalmente aceita de diagnosticá-la ou tratá-la.

Os pesquisadores da CU Boulder usaram exames de MRI para estudar a atividade cerebral em um grupo de 37 pacientes com fibromialgia e 35 pacientes com controle, que foram expostos a uma série de sensações dolorosas e não dolorosas.

Os pesquisadores conseguiram identificar três padrões neurológicos no cérebro que se correlacionavam com a hipersensibilidade à dor tipicamente com fibromialgia.

“O potencial de medidas cerebrais como as que desenvolvemos aqui é que elas podem nos dizer algo sobre as anormalidades cerebrais específicas que geram o sofrimento de um indivíduo. Isso pode nos ajudar a reconhecer a fibromialgia pelo que é – um distúrbio do sistema nervoso central – e tratá-lo de forma mais eficaz “, disse Tor Wager, diretor do Laboratório de Controle Cognitivo e Afetado da CU Boulder.

Se forem replicados em estudos futuros, os achados podem levar a um novo método para o diagnóstico de fibromialgia com exames cerebrais de MRI. Os pacientes que sofrem de fibromialgia há muito se queixaram de não serem levados a sério e ter que visitar vários médicos para obter um diagnóstico.

“A novidade deste estudo é que ele fornece ferramentas em potencial de neuroimagem que podem ser usadas com novos pacientes para informar sobre o grau de certas patologias neurais subjacentes aos seus sintomas de dor”, disse Marina López-Solà, pesquisadora pós-doutoral da UC Boulder e autor principal de um estudo publicado na revista Pain. “Este é um primeiro passo útil que desencadeia outros trabalhos anteriores importantes e é um passo natural na evolução de nossa compreensão da fibromialgia como um distúrbio cerebral”.

Um advogado do paciente chama o uso de exames de IRM para um avanço na pesquisa de fibromialgia.

“A nova imagem neurológica de ponta utilizada pelos pesquisadores do CU Boulder avança a pesquisa de fibromialgia por anos leves”, disse Jan Chambers, fundador da National Fibromyalgia & Chronic Pain Association. “Permite que os cientistas vejam em tempo real o que está acontecendo no cérebro de pessoas com fibromialgia.

“Na fibromialgia, o engajamento falso e irregular de diferentes partes do cérebro para processar estímulos sensoriais normais, como luz, som, pressão, temperatura e odor, resulta em dor, sensações gripais ou outros sintomas. A pesquisa também mostra que a atividade irregular no sistema nervoso periférico pode estar aumentando o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal). Então, o efeito é como um loop de desajuste que vai de ida e volta enquanto o cérebro está tentando encontrar um equilíbrio. Este trabalho cerebral extra pode ser cansativo “.

A teoria de que a fibromialgia é uma desordem neurológica no cérebro não é aceita por todos. Outros especialistas afirmam que é uma desordem auto-imune ou mesmo um “cluster de sintomas” causado por múltiplas condições de dor crônica. E alguns médicos ainda se recusam a aceitar a fibromialgia como uma doença.

Uma empresa já desenvolveu um teste de diagnóstico para fibromialgia – e não é uma varredura cerebral. EpicGenetics tem um exame de sangue que procura moléculas de proteínas produzidas por glóbulos brancos. Os pacientes com fibromialgia têm menos dessas moléculas do que pessoas saudáveis ​​e têm sistemas imunológicos mais fracos, de acordo com o fundador da EpicGenetics. Mas os críticos chamaram o teste de sangue “ciência da lixo”, que é apoiado por poucas pesquisas.

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