Investigadores descubren la “firma del cerebro” para la fibromialgia

Por Pat Anson, editor

Investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder han descubierto una “firma cerebral” que identifica la fibromialgia con un 93 por ciento de precisión, un avance potencial en el diagnóstico y tratamiento de una condición de dolor crónico que padecen cinco millones de estadounidenses.

La fibromialgia es un trastorno poco conocido que se caracteriza por dolor en el tejido profundo, dolores de cabeza, fatiga, ansiedad, depresión e insomnio. La causa de la fibromialgia es desconocida y no existe una forma universalmente aceptada para diagnosticarla o tratarla.

Los investigadores de CU Boulder utilizaron imágenes de resonancia magnética para estudiar la actividad cerebral en un grupo de 37 pacientes con fibromialgia y 35 pacientes de control, quienes estuvieron expuestos a una serie de sensaciones dolorosas y no dolorosas.

Los investigadores pudieron identificar tres patrones neurológicos en el cerebro que se correlacionaban con la hipersensibilidad al dolor típicamente experimentada con la fibromialgia.

“El potencial de medidas cerebrales como las que desarrollamos aquí es que pueden decirnos algo sobre las anomalías cerebrales particulares que causan el sufrimiento de un individuo. Eso puede ayudarnos a reconocer la fibromialgia por lo que es, un trastorno del sistema nervioso central, y a tratarla de manera más efectiva “, dijo Tor Wager, director del Laboratorio de Control Cognitivo y Afectivo de CU Boulder.

Si se replica en estudios futuros, los hallazgos podrían conducir a un nuevo método para diagnosticar la fibromialgia con escáneres cerebrales MRI. Los pacientes que sufren de fibromialgia se han quejado durante mucho tiempo de que no se toman en serio y deben visitar a varios médicos para obtener un diagnóstico.

“La novedad de este estudio es que proporciona herramientas potenciales basadas en neuroimágenes que se pueden utilizar con nuevos pacientes para informar sobre el grado de ciertas patologías neuronales que subyacen a sus síntomas de dolor”, dijo Marina López-Solà, investigadora postdoctoral en CU Boulder y autor principal de un estudio publicado en la revista Pain. “Este es un primer paso útil que se basa en otros trabajos previos importantes y es un paso natural en la evolución de nuestra comprensión de la fibromialgia como un trastorno cerebral”.

Un defensor de pacientes llama al uso de escáneres cerebrales MRI un gran avance en la investigación de la fibromialgia.

“Las nuevas imágenes neurológicas de vanguardia utilizadas por los investigadores de CU Boulder promueven la investigación de la fibromialgia en años luz”, dijo Jan Chambers, fundador de la Asociación Nacional de Fibromialgia y Dolor Crónico. “Permite a los científicos ver en tiempo real lo que está sucediendo en los cerebros de las personas con fibromialgia”.

“En la fibromialgia, la falta de encendido y el compromiso irregular de diferentes partes del cerebro para procesar estímulos sensoriales normales como la luz, el sonido, la presión, la temperatura y el olor, produce dolor, sensaciones parecidas a la gripe u otros síntomas. La investigación también muestra que la actividad irregular en el sistema nervioso periférico puede aumentar el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). Entonces el efecto es como un ciclo de inadaptación yendo y viniendo mientras el cerebro está tratando de encontrar un equilibrio. Este trabajo cerebral adicional puede ser agotador “.

La teoría de que la fibromialgia es un trastorno neurológico en el cerebro no es aceptada por todos. Otros expertos sostienen que es un trastorno autoinmune o incluso un “grupo de síntomas” causado por múltiples condiciones de dolor crónico. Y algunos médicos todavía se niegan a aceptar la fibromialgia como una enfermedad.

Una compañía ya ha desarrollado una prueba de diagnóstico para la fibromialgia, y no es un escáner cerebral. EpicGenetics tiene una prueba de sangre que busca moléculas de proteínas producidas por los glóbulos blancos. Los pacientes con fibromialgia tienen menos de estas moléculas que las personas sanas y tienen un sistema inmune más débil, según el fundador de EpicGenetics. Pero los críticos han llamado a la prueba de sangre “ciencia basura” respaldada por poca investigación.

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