fibromialgia: enfermedad degenerativa del disco: causas y tratamientos

Los problemas de espalda son una parte depresivamente común de envejecer. Los estudios han estimado que alrededor del 80% de las personas en los Estados Unidos sufrirán dolor de espalda en algún momento de sus vidas. Y si bien hay muchas condiciones diferentes que pueden causar dolor de espalda crónico, la enfermedad degenerativa del disco puede ser una de las peores.

Pero, ¿qué es exactamente la enfermedad degenerativa del disco? ¿Qué lo causa? ¿Y qué puedes hacer para tratarlo?

¿Qué es la enfermedad degenerativa del disco?
Su espina está compuesta de huesos llamados vértebras. Entre estos huesos hay discos de tejido blando que amortiguan las vértebras para que no se froten unas con otras. Con el tiempo, estos discos pueden desgastarse y los huesos de las vértebras comienzan a contraerse.

A medida que las vértebras comienzan a pulirse unas contra otras, forman espolones óseos o crecimientos en el hueso. Estas espuelas pueden pellizcar o irritar los nervios de la columna vertebral. Esto provoca dolor en los nervios o una sensación de hormigueo en el área afectada. Si el disco afectado se encuentra entre una de las vértebras inferiores, puede provocar dolor en la parte inferior de la espalda o incluso en las piernas. Si el disco está más cerca del cuello, es posible que sienta ese dolor en los brazos o el cuello.

Debido a que los discos en la columna vertebral lo ayudan a girar y a doblarse, estas acciones pueden empeorar el dolor. Y algunas personas con la condición en realidad pueden sentir ningún dolor en absoluto. La enfermedad degenerativa del disco es complicada y muchas personas tendrán diferentes síntomas.

Y hay muchas cosas que pueden hacer que alguien lo desarrolle.

¿Qué lo causa?
La causa más común de la condición es simplemente el proceso de envejecimiento. La gravedad ejerce presión sobre los discos y los discos no tienen suministro de sangre, lo que significa que no se pueden reparar con el tiempo. Por lo tanto, toda una vida de presión puede desgastar gradualmente los discos de su columna vertebral.

Es por eso que la condición es más común en las personas mayores. Al menos el 30% de las personas con edades comprendidas entre 30-50 años experimentan degeneración en sus discos.

La genética también juega un papel. Las personas con antecedentes familiares de la enfermedad también tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad. Y los factores del estilo de vida como fumar y la obesidad también pueden aumentar su riesgo.

Muchas personas también desarrollan la afección después de una lesión como un accidente automovilístico o una caída. Cualquier lesión que dañe los discos en la columna vertebral puede provocar una enfermedad degenerativa del disco.

Afortunadamente, hay algunas cosas que puede hacer para tratarlo.

¿Qué puedes hacer para tratarlo?
El primer paso en cualquier tratamiento es un diagnóstico. Y hay algunas maneras en que los médicos pueden identificar un disco dañado. El médico comenzará con un examen físico en busca de evidencia de dolor en la espalda o las extremidades. Luego, pueden pedirte que hagas algunos movimientos básicos como girar o inclinarte. Si el dolor aumenta con estos movimientos, entonces es una buena indicación de problemas en el disco. Una vez que el médico sospecha un disco degenerado, pueden diagnosticarlo fácilmente con una radiografía.

En la mayoría de los casos, el tratamiento se centra en controlar el dolor. Poner un paquete de hielo o calefacción en el área afectada puede ser una forma efectiva de aliviar el dolor, al igual que los analgésicos básicos de venta libre como la aspirina y el ibuprofeno. Por supuesto, para el dolor severo, estos métodos pueden no ser suficientes. Por lo tanto, muchas personas con dolor de espalda de un disco degenerado terminan en analgésicos opioides.

Estos son a menudo los medicamentos más efectivos para aliviar el dolor, pero pueden ser peligrosos si no se usan correctamente. Si te recetan opiáceos, siempre úsalos exactamente como se recomienda. De lo contrario, existe el riesgo de una sobredosis mortal.

Y si prefiere no usar estos medicamentos, también puede probar la terapia física para fortalecer los músculos de la espalda. Esto ayuda a reducir los micro movimientos en la columna vertebral que pueden empeorar la condición y causar dolor a medida que los huesos se deslizan sobre el disco dañado.

Además de controlar el dolor, la única opción de tratamiento real para un disco degenerado es la cirugía. Esta cirugía usualmente involucra remover el disco dañado. A veces, los médicos insertarán un disco artificial para ayudar a amortiguar las vértebras y reemplazar el disco que quitaron. O fusionan quirúrgicamente los huesos, protegiendo la médula espinal de un daño mayor.

En la mayoría de los casos, los médicos sugieren que los pacientes intenten controlar su dolor sin la cirugía. Y, por lo general, solo los casos que son extremadamente graves o amenazan con provocar complicaciones graves se tratan con métodos quirúrgicos.

Por lo tanto, si tiene problemas con el dolor de la parte inferior de la espalda, infórmenos. ¿Cuándo te diagnosticaron? ¿Qué hiciste para tratarlo? ¿Cómo manejas el dolor a largo plazo? Dinos en los comentarios.

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