fibromialgia: Doença de disco degenerativa: causas e tratamentos

Os problemas nas costas são uma parte deprimente comum de envelhecer. Estudos estimaram que cerca de 80% das pessoas nos EUA sofrerão dor lombar em algum momento de suas vidas. E, embora existam muitas condições diferentes que podem causar dor nas costas crônica, a doença do disco degenerativo pode ser uma das piores.

Mas o que é exatamente doença degenerativa do disco? O que causa isso? E o que você pode fazer para tratá-lo?

O que é doença de disco degenerativa?
Sua espinha é composta de ossos chamados de vértebras. Entre esses ossos estão os discos de tecido mole que amortecem as vértebras de esfregar um contra o outro. Ao longo do tempo, esses discos podem desgastar, e os ossos das vértebras começam a moer um contra o outro.

À medida que as vértebras começam a moer umas às outras, elas formam esporas ósseas ou crescimentos no osso. Essas esporas podem beliscar ou irritar os nervos na coluna vertebral. Isso leva a uma dor nervosa ou a uma sensação de formigamento na área afetada. Se o disco afetado estiver entre uma das vértebras inferiores, pode levar à dor na parte inferior das costas ou mesmo nas pernas. Se o disco estiver mais próximo do pescoço, você pode sentir essa dor nos braços ou no pescoço.

Como os discos na coluna ajudam a torcer e dobrar, essas ações podem piorar a dor. E algumas pessoas com a condição podem realmente não sentir nenhuma dor. A doença degenerativa do disco é complicada e muitas pessoas terão sintomas diferentes.

E há muitas coisas que podem fazer com que alguém a desenvolva.

O que causa isso?
A causa mais comum para a condição é simplesmente o processo de envelhecimento. A gravidade exerce pressão sobre os discos, e os discos não possuem suprimento de sangue, o que significa que eles não podem se consertar ao longo do tempo. Portanto, uma vida de pressão pode gradualmente desgastar os discos na coluna vertebral.

É por isso que a condição é mais comum em pessoas mais velhas. Pelo menos 30% das pessoas com idade entre 30-50 anos experimentam degeneração em seus discos.

A genética também desempenha um papel. Pessoas com antecedentes familiares da doença também são mais propensas a desenvolver a condição. E os fatores de estilo de vida como o tabagismo e a obesidade também podem aumentar seu risco.

Muitas pessoas também desenvolvem a condição após uma lesão como um acidente de carro ou uma queda. Qualquer lesão que danifique os discos na coluna vertebral pode levar à doença degenerativa do disco.

Felizmente, há algumas coisas que você pode fazer para tratá-lo.

O que você pode fazer para tratá-lo?
O primeiro passo em qualquer tratamento é o diagnóstico. E há algumas maneiras pelas quais os médicos podem identificar um disco danificado. O médico começará com um exame físico à procura de evidências de dor nas costas ou nos membros. Então, eles podem pedir que você faça alguns movimentos básicos, como torcer ou curvar-se. Se a dor aumenta com esses movimentos, então é uma boa indicação de problemas de disco. Uma vez que o médico suspeita de um disco degenerado, eles podem diagnosticá-lo facilmente com um raio-X.

Na maioria dos casos, o tratamento se concentra no gerenciamento da dor. Colocar um pacote de gelo ou aquecimento na área afetada pode ser uma maneira eficaz de aliviar a dor, como podem os analgésicos básicos sem receita médica como aspirina e ibuprofeno. É claro que, para uma dor severa, esses métodos podem não ser suficientes. Assim, muitas pessoas com dor nas costas de um disco degenerado acabam com analgésicos opióides.

Estes são frequentemente os medicamentos mais eficazes para aliviar a dor, mas podem ser perigosos se não forem utilizados corretamente. Se você for presumir opioides prescritos, use-os sempre como recomendado. Caso contrário, existe o risco de uma overdose fatal.

E se você preferir não usar esses medicamentos, você também pode tentar terapia física para fortalecer os músculos nas costas. Isso ajuda a reduzir os micro-movimentos na coluna vertebral que podem piorar a condição e causar dor à medida que os ossos deslizam sobre o disco danificado.

Além de administrar a dor, a única opção de tratamento real para um disco degenerado é a cirurgia. Esta cirurgia geralmente envolve a remoção do disco danificado. Às vezes, os médicos inserirão um disco artificial para ajudar a amortecer a vértebra e substituir o disco que removeram. Ou eles cirurgicamente fundem os ossos juntos, protegendo a medula espinhal de danos adicionais.

Na maioria dos casos, os médicos sugerem que os pacientes tentam controlar a dor sem a cirurgia. E tipicamente, apenas casos que são extremamente graves ou ameaçam levar a complicações graves são tratados com métodos cirúrgicos.

Então, se você está lutando com dor lombar, avise-nos. Quando você foi diagnosticado? O que você fez para tratá-lo? Como você gerencia a dor a longo prazo? Conte-nos nos comentários.

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