Dolor somático y fibromialgia

Por: Wyatt Redd

Se estima que alrededor de 100 millones de estadounidenses se enfrentan a algún tipo de dolor crónico. Como se puede imaginar, los médicos pasan mucho tiempo tratando de encontrar formas de tratar ese dolor. Es por eso que han creado un sistema que les permite categorizar el dolor.

Básicamente, existen tres categorías principales de dolor: nociceptivo, neuropático e idiopático. Pero también hay muchas subcategorías, incluida una que será especialmente interesante para las personas con fibromialgia, dolor somático.

Entonces, ¿qué es el dolor somático? ¿Por qué es relevante para la fibromialgia? ¿Y qué puedes hacer para tratarlo?

¿Qué es el dolor somático?
El dolor somático se clasifica en la categoría más amplia de dolor nociceptivo. El dolor nociceptivo es causado por pequeños receptores en la piel y el tejido debajo llamados nociceptores. Cuando los nociceptores se lesionan, como cuando te cortas, envían señales eléctricas a lo largo de los nervios hasta el cerebro.

El cerebro luego interpreta estas señales como dolor y envía señales de regreso a los nervios hacia el área donde se encuentran los nociceptores. Es por eso que cuando te cortas el brazo duele donde se lastimó la piel, a pesar de que el dolor realmente comienza en el cerebro.

El dolor somático también desencadena estos nociceptores, pero el término “dolor somático” se refiere específicamente al dolor que proviene de los tejidos blandos del cuerpo como la piel, los tejidos conectivos y los músculos.

Y hay dos tipos diferentes de dolor somático: superficial y profundo. El dolor somático superficial es el dolor que proviene de la piel y las membranas mucosas. Cualquier lesión en este tejido, como un corte, una quemadura o una infección, provoca dolor somático.

El dolor somático profundo ocurre en el tejido debajo de la piel como las articulaciones, los huesos o los tendones. Si tira de un músculo de su pierna, experimenta un profundo dolor somático. Lo mismo se aplica a condiciones como la artritis, que conduce a la hinchazón del tejido conectivo de las articulaciones.

El dolor superficial por lo general se parece más a una sensación punzante o ardiente, mientras que el dolor profundo parece ser más parecido a un dolor palpitante o doloroso.

Obviamente, es una categoría muy amplia. Y hay una serie de condiciones que pueden provocar dolor somático.

Si bien el dolor de la fibromialgia se clasifica como dolor idiopático, las personas que padecen fibromialgia también son más propensas a desarrollar varias de estas afecciones.

Dolor somático y fibromialgia
Tener fibromialgia aumenta el riesgo de desarrollar una gran cantidad de afecciones. Algunos de los más comunes son las enfermedades autoinmunes.

Las enfermedades autoinmunes incluyen cosas como la artritis, el lupus o el síndrome de Sjogren. Estas afecciones se producen cuando el sistema inmunitario comienza a atacar el tejido y provoca inflamación. En la artritis, el tejido conectivo de las articulaciones, o sinovial, comienza a hincharse.

Cuando tienes lupus, el sistema inmune ataca el tejido de todo el cuerpo, incluida la piel. Las personas con lupus a veces desarrollan grandes erupciones en la piel. Estas erupciones son muy sensibles a la luz y la exposición a los rayos UV puede causar dolor somático.

Y el síndrome de Sjogren ataca las membranas mucosas. Como resultado, se hinchan y las membranas pierden su capacidad de producir humedad. Esto puede causar dolor significativo a medida que las membranas se dañan gradualmente.

Afortunadamente, hay cosas que puedes hacer para tratar el dolor.

¿Qué puedes hacer para tratarlo?
El tipo de tratamiento que necesita obviamente depende de cuál es la condición que lo está causando. Las formas más comunes de control del dolor son simples analgésicos de venta libre. Estos funcionan al bloquear las enzimas que producen inflamación, lo que los hace ideales para tratar trastornos autoinmunes.

También son excelentes para lesiones menores junto con primeros auxilios básicos. Para el dolor profundo, la formación de hielo en el área afectada a menudo es útil para reducir la cantidad de dolor que siente.

Para un dolor más grave, los médicos a menudo recetan terapia física o analgésicos opiáceos. Los opiáceos son una de las herramientas más efectivas que tenemos para tratar el dolor severo. Pero también conllevan algunos riesgos serios. Las muertes por sobredosis de opiáceos son una gran preocupación en muchos países. El CDC estima que alrededor de 91 estadounidenses mueren cada día por opiáceos.

Y tienen un grave riesgo de dependencia física, donde su cuerpo necesita la medicación para funcionar. Eso no quiere decir que los opioides no pueden ser útiles para controlar el dolor. Pero es extremadamente importante tomarlos de manera responsable y siempre seguir las recomendaciones de un médico.

Si siente dolor, siempre es mejor consultar a un médico. Deben poder darle un diagnóstico y recomendaciones de tratamiento

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