Des chercheurs découvrent la «signature du cerveau» pour la fibromyalgie

Par Pat Anson, éditeur

Des chercheurs de l’Université du Colorado à Boulder ont découvert une “signature cérébrale” qui identifie la fibromyalgie avec une précision de 93%, une percée potentielle dans le diagnostic et le traitement d’une douleur chronique dont souffrent cinq millions d’Américains.

La fibromyalgie est un trouble mal compris caractérisé par des douleurs profondes des tissus, des maux de tête, de la fatigue, de l’anxiété, de la dépression et de l’insomnie. La cause de la fibromyalgie est inconnue et il n’existe aucun moyen universellement accepté de le diagnostiquer ou de le traiter.

Les chercheurs de CU Boulder ont utilisé l’IRM pour étudier l’activité cérébrale d’un groupe de 37 patients atteints de fibromyalgie et de 35 patients témoins, qui ont été exposés à une série de sensations douloureuses et non douloureuses.

Les chercheurs ont pu identifier trois patrons neurologiques dans le cerveau corrélés avec l’hypersensibilité à la douleur typiquement vécue avec la fibromyalgie.

“Le potentiel pour les mesures du cerveau comme celles que nous avons développées ici est qu’ils peuvent nous dire quelque chose sur les anomalies cérébrales particulières qui conduisent la souffrance d’un individu. Cela peut nous aider à reconnaître la fibromyalgie pour ce qu’elle est – un trouble du système nerveux central – et à la traiter plus efficacement », a déclaré Tor Wager, directeur du Laboratoire de contrôle cognitif et affectif de CU Boulder.

Si reproduit dans de futures études, les résultats pourraient conduire à une nouvelle méthode de diagnostic de la fibromyalgie avec IRM cérébrale. Les patients qui souffrent de fibromyalgie se plaignent depuis longtemps qu’ils ne sont pas pris au sérieux et doivent consulter plusieurs médecins pour obtenir un diagnostic.

“La nouveauté de cette étude est qu’elle fournit des outils potentiels de neuroimagerie qui peuvent être utilisés avec de nouveaux patients pour informer sur le degré de certaines pathologies neurales sous-jacentes à leurs symptômes de douleur”, a déclaré Marina López-Solà, chercheuse postdoctorale à CU. Boulder et auteur principal d’une étude publiée dans la revue Pain. “Il s’agit d’une première étape utile qui s’appuie sur d’autres travaux antérieurs importants et constitue une étape naturelle dans l’évolution de notre compréhension de la fibromyalgie en tant que trouble du cerveau.”

Un défenseur des patients appelle l’utilisation des IRM cérébrales une percée dans la recherche sur la fibromyalgie.

«La nouvelle imagerie neurologique de pointe utilisée par les chercheurs de CU Boulder fait progresser la recherche sur la fibromyalgie par années-lumière», a déclaré Jan Chambers, fondateur de la National Fibromyalgia & Chronic Pain Association. “Cela permet aux scientifiques de voir en temps réel ce qui se passe dans le cerveau des personnes atteintes de fibromyalgie.

“Dans la fibromyalgie, l’engagement raté et irrégulier de différentes parties du cerveau pour traiter les stimuli sensoriels normaux comme la lumière, le son, la pression, la température et l’odeur, entraîne des douleurs, des sensations pseudo-grippales ou d’autres symptômes. La recherche montre également que l’activité irrégulière dans le système nerveux périphérique peut accélérer le système nerveux central (cerveau et moelle épinière). Donc l’effet est comme une boucle d’inadaptation qui va et vient pendant que le cerveau essaie de trouver un équilibre. Ce travail cérébral supplémentaire peut être épuisant. ”

La théorie selon laquelle la fibromyalgie est un trouble neurologique dans le cerveau n’est pas acceptée par tous. D’autres experts affirment qu’il s’agit d’une maladie auto-immune ou même d’une «grappe de symptômes» causée par de multiples douleurs chroniques. Et certains médecins refusent toujours d’accepter la fibromyalgie comme une maladie.

Une entreprise a déjà mis au point un test de diagnostic de la fibromyalgie – et ce n’est pas un examen du cerveau. EpicGenetics a un test sanguin qui recherche des molécules de protéines produites par les globules blancs. Les patients atteints de fibromyalgie ont moins de ces molécules que les personnes en bonne santé et ont un système immunitaire plus faible, selon le fondateur d’EpicGenetics. Mais les critiques ont appelé le test sanguin “science indésirable” qui est soutenu par peu de recherche.

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