Fibromialgia, otras enfermedades crónicas en veteranos vinculadas con el trauma sexual y militar, según un estudio

Las personas en el ejército que experimentan trauma, incluido el trauma sexual, tienen un mayor riesgo de desarrollar trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno depresivo mayor y enfermedades como la fibromialgia y el dolor crónico, según los investigadores.

Sus hallazgos fueron reportados en un estudio presentado en la Reunión Anual de la Asociación Americana de Psiquiatría celebrada del 5 al 9 de mayo en la ciudad de Nueva York. El póster se tituló “Mayor prevalencia de TDM, trastorno de estrés postraumático y afecciones médicas con trauma sexual militar”.

Un estudio publicado en 2017 encontró que alrededor del 57% de las mujeres veteranas tenían manifestaciones clínicas consistentes con la fibromialgia, lo que sugiere que estas mujeres están en riesgo de desarrollar dolor crónico generalizado.

Además, se descubrió que la fibromialgia en las mujeres veteranas estaba asociada con síntomas psicológicos de estrés, depresión y trastorno de estrés postraumático, aunque solo el 14% de los participantes del estudio habían sido desplegados.

En el último estudio, un equipo de investigación liderado por Gen Shinozaki, MD, profesor asociado de psiquiatría en la Universidad de Iowa, analizó de cerca las posibles asociaciones entre el trauma físico o psicológico dentro del ejército y diversas condiciones de salud.

El equipo realizó entrevistas telefónicas asistidas por computadora con 201 hombres y 187 mujeres miembros del servicio que fueron reclutados en el Centro Médico de Iowa City Veteran’s Affairs. De los 388 veteranos entrevistados, 63 de ellos (58 eran mujeres) informaron que habían sido víctimas de un intento o de una agresión sexual completa.

Como la Asociación Psiquiátrica Americana anunció en un comunicado de prensa, los investigadores encontraron que las enfermedades crónicas como la diabetes, la fibromialgia, la fatiga o el dolor crónico eran más frecuentes entre los hombres con antecedentes de trauma militar. Pero este hallazgo se basó en datos médicos limitados.

Se encontró que la depresión se asociaba significativamente con una historia de trauma militar y experiencias negativas de la infancia tanto en hombres como en mujeres veteranos.

Sin embargo, se descubrió que el TEPT estaba relacionado con un historial de trauma militar y experiencias infantiles adversas, pero también con una historia de trauma sexual en mujeres veteranas. Entre los hombres veteranos, el TEPT solo se asoció con traumas militares.

Este estudio agrega evidencia adicional de que los veteranos tienen un mayor riesgo de depresión y trastorno de estrés postraumático, pero también de desarrollar enfermedades crónicas como la fibromialgia.

Al menos en parte, estas afecciones médicas están relacionadas con traumas psicológicos y sexuales a los que los veteranos están expuestos.

Se necesitan estudios adicionales para abordar más a fondo los riesgos de salud a los que los hombres y mujeres militares están expuestos y deben lidiar durante y después de su tiempo en el servicio.

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